¿Es el aceite de coco un super alimento?

Las ventas de aceite de coco se disparan, impulsadas por celebridades que afirman que su consumo lo cura todo, desde el mal aliento hasta los trastornos digestivos.

Angelina Jolie-Pitt toma una cucharada con su desayuno, Miranda Kerr no sólo la agrega a ensaladas y batidos, sino que también cocina y aplica aceite de coco sobre su piel.

Las afirmaciones sobre las propiedades saludables que giran en torno al aceite de coco son tratadas con gran escepticismo por parte de los científicos.

En la comunidad científica, el aceite de coco es visto como una grasa no saludable. Es muy alto en grasas saturadas (86%), incluso más que la mantequilla (51%) o la manteca de cerdo (39%).

La razón por la cual los alimentos ricos en grasas saturadas son mal vistos es porque comerlos causa un aumento en los niveles sanguíneos de LDL (lipoproteína de baja densidad).

LDL es conocido como “colesterol malo” porque los niveles altos están relacionados con un mayor riesgo de enfermedad cardíaca.

Por otro lado, las grasas saturadas, que son especialmente malas para la salud, también tienden a elevar el colesterol HDL, “bueno”, lo que tiene el efecto opuesto. Es posible que un alimento en particular pueda elevar los niveles de colesterol en general, y aun así ser amigable con el corazón.

Control del colesterol
Entonces, ¿es el aceite de coco un alimento milagroso para el colesterol, como algunos afirman, o todo esto es una exageración peligrosa?

A pesar de todo el misticismo que rodea al aceite de coco, sorprendentemente se han llevado a cabo pocos estudios en humanos para evaluar hipótesis sobre sus efectos en la salud.

El equipo de Trust Me de BBC comenzó contactando a la profesora Kay-Tee Khaw y al profesor Nita Forouhi, ambos eminentes académicos de Cambridge.

Con su ayuda, reclutamos a 94 voluntarios, de entre 50 y 75 años y sin antecedentes de diabetes o enfermedades cardíacas, y diseñamos un estudio para evaluar qué efecto tendría comer diferentes tipos de grasas en sus niveles de colesterol.

Comenzamos asignando aleatoriamente a nuestros voluntarios a uno de tres grupos. Todos los días durante cuatro semanas, a la primera se le pidió que comiera 50 g de aceite de coco virgen extra, eso es aproximadamente tres cucharadas soperas.

Chart showing how much saturated fat is in different food?

*Coconut oil: aceite de coco en la cima de los aceites en contenido de grasa saturada.

 

Al segundo grupo se le pidió consumir la misma cantidad de aceite de oliva virgen extra. El aceite de oliva es un elemento clave de la dieta mediterránea, que en general se considera extremadamente saludable.

Y al tercero se le pidió que comiera 50 g de mantequilla sin sal por día. Nuevamente, eso suma solo un poco más de tres cucharadas.

A los voluntarios se les dijo que podían consumir estas grasas de la forma que quisieran, siempre que lo hicieran todos los días durante las cuatro semanas completas.

También se les advirtió que, debido a que consumían 450 calorías adicionales al día, podrían engordar.

Antes de que nuestros voluntarios comenzaran con su nuevo régimen de alto contenido graso, tomamos muestras de sangre para obtener mediciones de referencia, centrándonos principalmente en sus niveles de colesterol LDL (colesterol “malo”) y HDL (colesterol “bueno”).

La importancia de estas dos medidas es que su riesgo de ataque al corazón se calcula mejor, no al observar su puntaje de colesterol total, sino su colesterol total dividido por su puntaje de HDL. NHS Choices sugiere que esta cifra debería ser menor a cuatro.

¿Entonces qué pasó? Como era de esperar, los consumidores de mantequilla vieron un aumento promedio en sus niveles de LDL de alrededor del 10%, que fue casi igualado por un aumento del 5% en sus niveles de HDL

Aquellos que consumen aceite de oliva vieron una pequeña reducción, aunque no significativa, en colesterol LDL y un aumento del 5% en HDL. Así que el aceite de oliva estuvo a la altura de su reputación amistosa con el corazón.

¿Prematuro?
Pero la gran sorpresa fue el aceite de coco. No solo no hubo un aumento en los niveles de LDL, que era lo que esperábamos, sino que hubo un aumento particularmente grande en HDL, el colesterol “bueno”, hasta en un 15%

A primera vista, eso sugeriría que las personas que consumen el aceite de coco en realidad habían reducido su riesgo de desarrollar enfermedades cardíacas o derrames cerebrales.

Le pregunté al profesor Khaw, que estaba claramente sorprendido por estos resultados, por qué pensaba que había sucedido

“No tengo una idea real”, respondió con sinceridad. “Quizás es porque la principal grasa saturada en el aceite de coco es el ácido láurico y el ácido láurico puede tener diferentes impactos biológicos en los lípidos en sangre a otros ácidos grasos. La evidencia proviene principalmente de animales, por lo que fue fascinante ver este efecto en forma gratuita -vivir a los humanos “.

Entonces, ¿deberíamos considerar el aceite de coco como un alimento saludable?

“Creo que las decisiones de consumir determinados aceites dependen de algo más que los efectos sobre la salud”, dijo. “Este es solo un estudio y sería irresponsable sugerir un cambio en el asesoramiento dietético basado en un estudio, por muy bien conducido que esté”.

Este fue un estudio de muy corto plazo y en comparación con el aceite de oliva, la investigación sobre el aceite de coco se encuentra en una etapa temprana.

Entonces, las afirmaciones sobre el hecho de que el aceite de coco es un superalimento son prematuras.

Pero si, como yo, disfrutas poner coco en tu curry, parece que no hay una buena razón para parar.

 

Fuente: http://www.bbc.com/news/health-42608071

Adaptado al español por GreenVivant

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